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【道具】ラトックシステムのUSBオーディオ REX-K2496U

仕事中は PCとBose 111AD(+純正アンプ)を繋いで音楽を聴いています。

当然ながらPCはオーディオ機器ではないので、出力される音はあまり良くありません。USBオーディオとかUSB-DACと言われるようなものを使えば音質が向上するということを知っていましたが、効果を試す機会もなくそのまま何年も経ちました。

先日、裸のSATA HDDをPCにつなぐUSBインタフェースを物色していたところ、USB – SATA 変換アダプター REX-U30ST3-A を見つけて購入しました(レビューは書きませんが、ACアダプタ付属で3.5インチHDDも使える優れた製品です)。そのとき、同じラトックシステムのPCオーディオ 中級 キット  ミドルクラス Kit(REX-K2496U)というものが目に入り興味を持ちました。(すでに製造中止になっています。)

REX-K2496U.jpgREX-K2496Uのレビューは皆無に近かったもののスペックは、ケースに組み込まれたラトックシステムの同等製品が定価2.5万であることから、他メーカーの定価2.5万程度の製品と比較したら似たようなスペックでした。ということはREX-K2496Uはケースに入っていないだけで、ワンランク上の性能があるのだろうと自分勝手に思い込むことにして、さらにアンプ出力もヘッドフォン出力も欲しいという私のニーズに合っていることから、購入してみました。

製品の発売時期がWindows 10登場前なので、仕様にはWindow 10対応とは記されていませんが、Windows 10のPCにつないだら自動的に音声出力がREX-K2496Uに切り替えられていたので、作業はケーブルをつなぐだけで終わりました。

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肝心の音については専門家ではないので印象を言えるに過ぎませんが、聴く耳は中級~上級素人並みに鍛えているつもりです。その耳で聴くと、PC直結では中音域が強く音場が窮屈だったったのが、REX-K2496Uを使うと全域のバランスが改善し、窮屈感が全くなくなり、その効果の大きさに驚いた次第です。感覚的な言葉で言えば「非常に心地よい音場になりました」。また長時間聴き続けるのが楽になったのも大きな改善でした。PC直結のときは耳が疲れて数十分が限度でした。

ヘッドフォンはATH-A1000X(現行モデルはATH-A1000Z)というモニターヘッドフォンであるせいか、REX-K2496Uから出力すると感動的でした(モニター用のヘッドフォンやスピーカーは入ってきた音を素直にそのまま出すので音がソースに影響されやすいと、昔、秋葉原のLaoxの店員さんに教えてもらった)。やや大げさですが、青年時代、MM型カートリッジで聴いていたレコードを初めてMC型カートリッジで聴いたときのショックに近いものがありました。

同様の働きの製品の中には数十万するようなものもありますが、REX-K2496Uは私の環境では十分な効果を見せてくれました。良い買い物でした。

当初は失敗は嫌だから下のランクで格安のREX-K1648Uで十分かなと思っていました。両製品を聴き比べたわけではないけれど、REX-K2496Uにして良かったと思います。一方で、REX-K1648Uではどれくらい改善するのか知りたくなってしまいました。

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なお、製品名に「kit」が含まれることや上の写真のように基板むき出しであることから分かるように、自作ケースに入れるのが前提の製品ですが、面倒くさいしケースがなくても使えるので、このままホコリをかぶらない位置で使うつもりです。

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【道具】PCやソフトに濡れ衣を着せる人

「ちゃんとやっているのに、勝手にこうなりました。」

「(教科書に)書いてあるとおりにやっていますが、できません。」

学生でも社会人でも、PCやソフトを教えているときに上記のような言葉をしばしば聞かされます。誰もが口にする言葉ではなく、特定の人が繰り返し繰り返し口にする言葉です。

「ソフトが勝手にやるはずがない。君はどこか間違えたり、読み落としたりしているはずだ。」と言うと、むくれたり、切れたりして手に負えなくなりますが、気にせずに「同じ操作をやってみてごらん」と目の前で操作させると、案の定、操作をミスしていたり、教科書の一部を読み飛ばしたりしています。一部の人は恥ずかしそうな顔をして引き下がりますが、「(自分は)さっきまではちゃんとやっていました」などと言って、自分のミスを認めない人も少なからずいます。

こういう人は最後まで上達しません。最悪の場合は、初心者と呼ぶことさえ憚られる状態に陥ります。

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うまくいかなかったり、求められる結果を得られなかったりするのは、稀に教科書の校正ミスやPCやソフトのバグが原因の場合もありますが、ほとんどはヒューマンエラーです。説明の読み落とし、マウスやキーボードの操作ミスが原因です。

マウスやキーボードという拷問道具の扱いに慣れていない入門者の場合、うっかりとキーボードやマウスボタンを押していたり、クリックやタイプのタイミングが微妙にずれているなど、自分が犯した操作ミスに気づけない場合があります。それはやむを得ないことです。しかし、ここでPCやソフトに濡れ衣を着せる人は、残念ながら成長できません。

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PCやソフトにかぎらず、道具は使う人の本性を顕わにしますね。

 

 

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【道具】 パーティション管理ツールについて

数年前、パーティション管理ツールを探しているときに、EaseUS Partition Masterを知りました。当時はEaseUSは聞いたことのない社名だったので、何となく不安があってバックアップ等周到に行った上で使いました。ところが心配は全くの杞憂で、信頼性や操作性の点で良い印象を持ちました(このときは他メーカーの同様ソフトと比較したわけではありませんが、わざわざ他に当たる必要を感じませんでした)。

今回、最新版を使ってみたので、いろいろ書いてみようと思います。

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実際の使い方については製品サイトを見た方が確実で早いと思いますが、下の画像がPartition Master Professional 12.10(現時点での最新バージョン)のメイン画面です。

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配色の好みは別として、整理されていて使いやすいです。

次は、ドライブの前側に空きを作って縮小する場合のスクリーンショットです。

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上のスクリーンショットを見て「この程度のことならWindows標準のディスクの管理でできるよ」と思った人もいるでしょう。ある程度までは、その通りです。(ページ末にディスクの管理のスクリーンショットを掲載。)

ところが、「ディスクの管理」では不可能な移動が、Partition Masterでは楽々とできます。これは両者の縮小機能を比べてみれば、その理由が分かります。

  • 「ディスクの管理」は縮小時にドライブの開始位置を動かせないので、ドライブの後ろ側を削って縮小することになります。。
  • Partition Masterはドライブの開始位置を動かせるので、上のスクリーンショットのようにドライブの前側に空きを作ったり、前後ともに空きを作ったりが可能です。(このことにより移動が可能となると言えます。)

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他にも大きなメリットがあります。

Partition Masterは、第一段階では行った操作を画面左側の「保留中の操作」に記録するだけで、実行しません。実際に実行するには「変更の適用」ボタンをクリックする必要があります。しかし、二段階であることによって「待った」がきく、つまり安全が確保されたり、複数の処理を連続的に行ったりが可能です。一方、Windows標準の「ディスクの管理」は複数の処理を連続的に実行させることはできません。ひとつひとつ行います。

このような相違が、Partition Masterのようなサードパーティー製品を使うメリットになります。

安心感というメンタルな指標を持ち出せば、標準である「ディスクの管理」の方が上のように感じるでしょうが、個人的ではPartition Masterも同等の安心感を与えてくれます。(どちらを使うにしても、いや、どちらも使わないにしても、日常的にシステム全体のバックアップを取っておくのは常識です。だから万が一失敗しても、バックアップから復旧できます。)

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どんな場合に役立つのか? というと、かなり個人差があるでしょう。

たとえば、初めてパーティションを切り分けるときに、将来の予測を立てて各パーティションの容量を設定すると思いますが、1,2年経ってみると当初の思惑が外れ、過不足が生じる場合が多いです。そのような場合に最も簡便にパーティション切り直しができるのは、PPartition Masterのようなツールです。

その他にもWindows標準ツールでもできるけれど、操作のしやすさが今ひとつだなぁと感じることが、Partition Masterではサクサクと可能です。たとえば「ディスクの管理」でも簡単にできるドライブレター(ドライブ名)の変更も、Partition Masterを使った方が楽です。まさにかゆいところに手が届くツールです。

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でも、使うケースを思いつかないという人もいるでしょう。ここで、持っておくべきかどうかを敢えて記すと、次のようになると思います。

・ノートPCの場合は、持っていなくてもとくに困らないし、たぶん無料版で事足りる。

・デスクトップPCで、複数ドライブを繋いでいる場合は有償版を持っておいて損はない。

【参考】無料版と有償版の機能比較

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確かにPC初心者には「このソフトを使って、いったい何をするのか?」が分かりにくいだろうと思うし、そもそもパーティション操作をする必要すらない人は多いだろうと思います。そういう意味では、こういうツールを興味本位で使うのは避けた方がいいでしょう。

一方、もしパーティション操作の面白みにはまってしまったら、Professional版を買って夜な夜な楽しむのも一興かと思います(念のために書きますが、「夜な夜な楽しむ」は冗談です。いくらソフトが安全だと言っても、データ保存という側面ではリスクがある操作であることには違いないので、ほどほどにすべきです。慣れてくるとバックアップするのを横着してしまいがちですが、Partition Masterを使う/使わないに限らず、しっかりバックアップを取る習慣を身につけましょう。なお、私はバックアップの1つにTodo Backup Workstarionを使っていますが、EaseUS製品はインタフェースが分かりやすくて気に入っています)。

補足:Windows標準の「ディスクの管理」の操作画面

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この2つのスクリーンショットと、上のEaseUS Partition Masterのスクリーンショットを見比べたら、ディスクの管理の限界が何となく分かると思います。

 

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【道具】 Reikelスマートフォン車載ホルダー

スマートフォンアプリのYahooカーナビを渋滞状況の確認や眠気覚ましに使っています。日常的には画面を見る必要がないので、いつも助手席の上に転がして音声だけを聞いています。ところが、今回、渋滞状況を知りながらルートを的確に判断することが重要なルートを走ることになりました。そこでカーナビのように運転中の視野に入るように、車載ホルダーの購入を検討しました。

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実は、そのしばらく前にYahooカーナビのリモコンを買っていて、これがなかなか便利であったことも、車載ホルダーを買って少し本格的にカーナビとして使おうと思った大きな理由です。音声認識がボタンひとつでできるのですが、助手席の上に寝かしているとうまく声を拾ってくれないのです。

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このYahooカーナビのリモコンには、ダッシュボードに取り付けるタイプのスタンドがオマケで付いていましたが、ダッシュボードに取りつけるとフロントガラス越しの視界を損ないます。そこで、エアコンの吹き出し口に取り付けるタイプを探しました。

選んだのは、スッキリとした見た目が好ましいReikel というメーカーの製品です。アマゾンでの謳い文句は「エアコン吹き出し口取り付け 360度回転 エアコン風遮らない 片手操作 多機種対応 5.5~9cm」で、買ってみたら確かにその通りでした。といっても、すべて完璧に満足できるかというとそうでもなく、私の車の場合は下記のような状態です。

  • エアコンの風を遮らない → 重量と奥行きのため、吹き出し口の可動グリルが固定されます。これは不便に聞こえると思いますが、エアコンの風がスマートフォンに当たるようにしておくと、スマートフォンが熱くなりません。夏でなくても、スマートフォンの温度が上がりすぎて動きが止まることがあったので、かなりありがたいです。もちろん社内全体に風を回すことを優先させたい場合は、邪魔っ気です。
  • 片手操作 → 少し動かすなら確かに片手でできるけれど、大きく動かすと吹き出し口のグリルが割れそうで怖いです。両手で行うのが良いと思います。
  • 多機種対応 → Moto G4 Plusを使っていますが、本体中央位置で挟むと音量ボタンに当たるので上から2/3くらいの位置を挟みます。重心からずれる分、揺れが大きくなっているはずですが、とくに気になりません。

それから、私は上記のようにリモコンで操作するので気になりませんが、画面タップするとグラグラするのて適していません。でも、このような揺れはこの手の製品の宿命でしょう。

今のところ、このReikel の車載ホルダーはかなり気に入っていますが、耐久性に難ありというレビューもあったので、その点を懸念しています。

 

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【道具】リモートでの温度観察、高齢犬連れの自動車旅行

今夏は猛烈に暑いので、高齢犬連れの自動車旅行に先立て、車内温度の変化を観察してみようと思いました。この暑さの中、自ら車に籠もって測定するのは自殺行為だから、リモート測定を考えました。

かつての職場の同僚(建築環境の専門家)が「おんどとり」という製品を使って研究データを取っていましたが「研究で使える=高い」だから、手を出せませんん。

探してみたら、WifiやBluetoothでデータを送れる廉価な温度計もありましたが、すでに所有している温度表示のあるデジタル時計と大差がないようだったので、二の足を踏んでいました。

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これとは別に、「アルフレッド」というアプリを使って、使わなくなったスマートフォンを使った車内の監視システムを作っていました。システムと言っても、スマートフォン2台にアプリを入れて、一方をカメラ、もう一方をモニタにするだけです。

当初、暗視機能付きのネットワークカメラを検討してみましたが、電源や設置の問題から見送りました。夜間の監視は弱いLEDライトを付けっぱなしにする程度で十分かなぁ、、と思っています。

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また、車内のサーキュレーションのため(エアコンの空気を3列目シートまで回すため)のファンの電源としてソーラーパネル式の充電器を買っていました。

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以上、それぞれ異なる目的でしたが、組み合わせればリモート温度観察システムができることに気づきました。

「スマートフォンの監視カメラで温度計を固定視点で撮影し、もう1台のスマートフォンで、定期的にスクリーンショットを手動で取る」というシステム。かの有名なコーヒーポットと同じようなものです。

探せば、スクリーンショットを一定のインターバルで撮ってくれるアプリもあるのでしょうが、手動で十分なので探していません。

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今日の測定環境:ジェットバッグを付けた車のサンルーフを全開し、窓上部に15mmくらいの隙間を作った状態で、紫外線カットのポリカーボネートの屋根がかかったカーポートに入れています。温度計は、犬を乗せる3列目シートに設置しました。。

気象台の発表では36度まであがったようですが、上記のシステム!では、14:15前後の38.8度が最高温度でした。意外と外気温に近いので驚きました。もちろん、測定位置の相違、センサーの誤差を含むだろうから、鵜呑みにできる数値ではありません。いずれにしても、車中に老犬を置き去りにできる気温ではありません。

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実際の旅行では、移動中の小休止(SA、PA、道の駅などでの休憩)はエアコンつけっぱなしでエンジンかけっぱなしにします。また宿泊地では事前にドッグホテルを探して、そこに預けるようにしています。といっても適切なドッグホテルがない場合の方が多く、夜、涼しくなってきた頃にホテルに到着するように移動を調整し、ホテルの駐車場では窓に僅かな隙間を空けると同時にサンルーフを開けっぱなしにしておきます。サンルーフ付きの車を買ったのは偶然でしたが、とても役に立っています。翌朝は暑くなる前に出発します。

因みに我が家の犬はドライブ旅行が大好きで、いつも大喜びで車に飛び乗るし、車で一匹だけで過ごした翌朝もニコニコ顔をみせてくれます。

いつか、この犬と過ごした記念として犬連れ自動車旅行のことも書きたいと思っています。

 

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【雑記】 Synergy から Sharemouse に移行

Synergyを使い始めて4年以上経ちます。過去の記事に記したように、何度かトラブルに見舞われながらも、便利なので使い続けていました。しかし、バージョン2へのメジャーバージョンアップでは設定をやりにくくなってしまった(※)だけでなく、私の環境では不具合が多かったので、バージョン1.8.xに戻していました。1.8.xもトラブルがあったのでバージョン2には期待していまましたが、見事に裏切られたという印象です。

(※)Synergy開発者の名誉のために記しておくと、バージョン2はインストールするだけで、何も設定しなくてよくなりました。開発側としてはフールプルーフ化したという意識であり、おそらく、この方がユーザーの裾野が広がるのだろうと思います。

(追記)その後、ユーザへのアンケートを通して、バージョン2はベータ版扱いに戻りました。開発元もバージョン1を使うことを勧めています。(2018/年12月)

そんなこんなで、Synergyに代わるものを探したところ、Sharemouse というドイツ製のソフトがあることを知り、試用しました(日本語版はLifeboatが出しています)。モニターの設定については、Synergy 2と同等で画面内でモニタをドラッグして位置関係を決定します。

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嬉しいのは、いろいろとかゆいところに手を届かせる設定が可能なことです。細かいことは、製品ホームページに丁寧に書かれています。

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また、ファイルをPC間でドラッグ&ドロップでコピーできます(Synergyでもできるらしいのですが、私の環境では一度もできませんでした)。

SharemouseにはFree版があり、PC1台につき1画面の構成であればFreeのまま使えるそうです。私のメインPCはデュアルにしているのでPro版が必要です。使用開始2日目に、Synergyで物足りなさを感じていた部分がSharemouseを使えばすべて解消すると判断できたので、Pro版を注文しました。定価は¥1万近いですが、Just My Shopでの発売記念価格?で4000円ほどで買えました。

さて、Sharemouse が Synergy より劣る点はLinux非対応である点です。といっても、私が Sharemouse の試用を始めた2018年2月下旬時点では、Synergy 2はLinuxに対応していなかったので、個人的には状況は変わっていません。それにLinuxはリモートデスクトップで簡単に繋がるし、通常は離れた位置に置いているので(目の前に画面がないので)、ぜんぜん困りません。

また、Synergyでは可能だったVMWareの仮想マシンから、直接、他PCの画面にマウスを移動させられません。上に載せたモニタ配置の画像(右側)で言えば、C画面で仮想マシンをフルスクリーンにしている場合、仮想マシン内での操作中にはA画面に移動できないということです。いったん仮想マシンの外に出たら大丈夫ですが、Synergyではそのまま他PCの画面に行けていたので、ちょっと面倒に感じます。でも、いつか、慣れが解消するでしょう。

Linuxメインでなく、かつ、Synergyに手を焼いている人にはお勧めのソフトです。私はJust My Shopでパッケージ版を買いましたが、製品ホームページをよく見たら、パッケージ版はJust My Shopでしか扱っていないそうです。

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ところで、製品ホームページの注意書きに、下記のようなことが記されていました。

  • ご利用には、最低2台のPCが必要となり、各PCにはそれぞれモニターが必要です。
  • 離れた(見えない)PCの操作には適していません。
  • 電源の入っていないPCの操作はできません。

そういうことを考えたり、やったりする人がいるからこその注意書きなんでしょうが、ユーモアが感じられて愉快です。

本家サイトのFAQにも同様のことが記されていました。

  • A minimum of two computers is required.
  • Each computer must have its own monitor.
  • All monitors must stand near you.

その他にもなかなかユーモラスなことが書かれていて、楽しく読めました。”Can I trust your company ? “という項目もありましたよ。Synergyの開発元もユーモアに溢れていて、その点が気に入っていました。この手のソフトを開発する人たちというのは遊び心に溢れているのでしょうね。

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【道具】 オカムラ Ercioのキャスター交換

企業独立して以来、1日十時間以上椅子に座ることが多いので、良い椅子が必要です。

本物のアーロンチェアの座り心地は好みではないので買うつもりはありませんでしたが、見た目は大好きです。そんな目で椅子を物色していたら、発売開始されたばかりの国産のアーロンチェアもどきが発売記念半額セールだったので2.5万くらいで買いました。本物のアーロンチェア同様、自分にとっての座り心地はいまひとつだなぁというのが正直な感想でしたが、それ以前に使っていた製図椅子よりはずっとVDT作業に向いていました。

ところが1年数ヶ月経ったころ、座っているときにバキっという音とともに崩壊し、危うく棚に頭を打ち付けて大けがをするところでした。保証期間はすぎていましたが、とりあえず購入店に連絡して事情を伝えたら、まっさきに出てきた言葉は「お怪我はありませんでしたか?」でした。素晴らしい対応です。

そして、店からは「不良品だったのかもしれないので、新品と交換するか、店内の同等の製品に交換するか、もしくは返金する」と言われたので、他の製品を選ばせてもらうことにしました。

選んだのは、中古のオカムラのErcioです。Ercioでも最上位に近い定価30万ほどの総革張り、可動肘のモデルです。中古価格でも壊れた新品椅子より2万ほど高かったので、その分をプラスして購入しました。

そのような経緯でErcioを使い始めてから、もう10年以上経過します。もともと中古品だったので、数年前から可動肘は壊れて動かなくなりました。キャスターのコマが緩んで外れるようになったので、詰め物をしたりしてごまかしながら使っていました。

先日、ネットサーフィン中に、「okamura 家具のパーツ&メンテナンスの専門店 オカムラサポートアンドサービス」を発見しました。キャスターは汎用性があるのが理由でしょう、Ercioのような古いモデルに対応する部品がありました。しかし残念ながら可動肘はありませんでした。当初付いていたのは、ナイロンキャスターでしたが、ウレタンキャスターも選べるので、早速ウレタンキャスターを注文したところ、3日後に届きました。受注から出荷までの各段階ごとに送られてきたお知らせメールは、いずれも丁寧で好感を持てるものでした。

そして、さきほど届いたので、下記の説明を参考に交換しました。5つすべてで所要時間10分以内。

http://www.osas-shop.com/hpgen/HPB/entries/2.html

取り外しは、かなり固く手では無理だったので、ドライバーとラジオペンチをテコのように使いました。取り付けは、5つのうち4つは手で簡単にできましたが、1つだけは固かったのでカマボコ板を当てて木槌で打ち込みました。(なお、カマボコ板は大変に貴重なツールなので、捨ててはいけません。奥様に呆れられても、タワシでゴシゴシときれいに洗って、干して、保管すべきです。)

新しいだけでなく、ナイロンキャスターからウレタンキャスターの違いもあって、大変に快適です。

 

 

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