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【雑記】 椅子あれこれ

大学時代に、人間工学を考えてデザインされた椅子というものに興味をもって以来、自分では使わないものの(高くて手が出ないだけ)、興味をもって眺めてきました。

上の子が中学に入学するまでは、HAGのバランスチェアや私のお古の製図椅子を使わせていました。そもそも、いわゆる学習机を買わなかったので、食卓が勉強場所になっていたことから、学習に適した椅子の必要性がありませんでしたが、さすがに中学に入ると必要なデスク面積も広くなるので、ずっと食卓というわけにもいかず、机を買い与えました。それに合わせて椅子も新しく買うことにした次第です。

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ネットサーフィンで探しているとき、Giroflex 63(2001年度グッドデザイン賞)の中古が1万ちょっとで出ているのを見つけて目が離せなくなり、同価格帯の新品よりは明らかに優れていることもあって、二人の子供のために2脚買いました。遠い地域のお店だったので、送料がかさみましたが2脚で税込み2.8万くらいでした。二人とも気に入って使っていましたが、そもそも年式が古いし、中古で買い取られるまでの使い方も分からないので、6年ほど経った今では、樹脂製キャスターの表面がポロポロ剥がれたり、1脚はガスが抜けて上下できなくなっています。

直し方を紹介しているサイトがいくつかありましたが、さすがに買い換え時期だろうと、性懲りも無く中古を探して選んだのは、Steelcase のTninkチェアのたぶん初期のモデル(リンク先はアマゾンですが当然ながら?在庫無し)です。中古家具屋ではなく、ふつうのリサイクルショップで買ったので、送料込みで考えると1脚の値段で2脚買えました(合計1.6万)。状態も良かったです。下の子は肘掛けが邪魔になるというので、取り外しました。Google検索で見つけた分解してパーツを並べた状態の写真と、YouTubeで見つけた座面の取り外し方の動画を参考にしたら、簡単にできました。

Giroflex 63は見た目も座り心地も割と硬派である一方、Thinkは良い意味での軟派です。私は見た目はGiroflex 63の方が好きですが、Giroflex 63は社会におけるVDT作業の割合が増える前のデザインなので前傾姿勢を取りやすいなど、紙と鉛筆の作業を重視している感じです。その点で、VDT作業の割合が多い現代的な作業状況からはThinkの方が守備範囲が広くて良さそうです。

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ところで、上に書いたHAGのバランスチェア は、子供たちが幼稚園の頃にしばしば訪れていたリサイクルショップで3800円で買ったものです。支払いを済ませてから「これ、定価は6万くらいするはずだし、新品同様なのに、どうしてこんなに安いの?」と聞いたら、レジの人が引きつった顔で口をぱくぱくしてました。お店には、私が買ったHAGのバランスチェアと、新品価格たぶん7千円くらいの国産のなんちゃってバランスチェアの中古が、HAGより少し安い値段で出ていたことから、両者の価値に雲泥の差があることに気付いていなかったのでしょう。子供たちは椅子としてより遊具としてよく使っていたので、膝を乗せる部分の布がすり切れていますが、それ以外は現役として十分使えます。

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このように中古ばかりを買ってきましたが、人間の身体は大きく変化していません。個人的にはVDT作業がデスクワークの主体になるという大きな変化はありましたが、旧来の紙と鉛筆を使う作業では、人間工学的な見地からデザインされた椅子であれば、使用上の問題はないと思っています。10年以上前のモデルでも、国産新品のオフィスチェアを超えるような価格で中古がたくさん出ていることも、形態的、機能的には全く古びていないことを示すのでしょう。

もちろん「見た目が古びた感じがする」モデルがあることは否定できませんが、視覚的にも優れたデザインが日常的に存在することは、生活の豊かさをもたらしてくれます。

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ところで、アーロンチェアが登場したときにはかなり衝撃を受けました。買おうかどうか悶々としていたとき、同僚(インテリアの専門家)の研究室を訪れたらアーロンチェアが鎮座ましましていました。おそるおそる座らせていただいたのですが、あれっ?という違和感が強かったです。その同僚にとっては最適であったようなので、体格、座り癖、作業の種類によって印象は全く異なるのでしょう。アーロンチェアが存在する作業空間には、今でも映像としての憧れがありますが、自ら所有しようとは思いません。目の保養だけで十分です。

 

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カテゴリー:雑記
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